致癌乳头瘤病毒如何进化

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流行病学研究表明,持续感染HPV是宫颈癌前期癌症和癌症的主要原因。但是,致癌HPV的起源和进化仍知之甚少。为了更好地理解HPV16和其他类型导致癌症的HPV的分子进化,研究人员从灵长类动物中分离出病毒,进行了病毒基因组分析,并估计了致癌的HPV变异体与其最近的共同祖先的发散时间。
 
研究结果表明,致癌的乳头瘤病毒进化的第一阶段是病毒对宿主生态系统的适应能力,其次是病毒与它们的灵长类宿主共进化至少4000万年。基因组学分析显示,大约一百万年前,HPV16变异体与其最近的共同祖先之间存在古老的差异,这大致与古时的人和现代智人分裂的时间相吻合。作者认为,了解乳头瘤病毒的进化应该提供重要的生物学见解,并提出HPV诱发子宫颈癌的潜在机制。
 
致癌HPV的进化遵循一种系统的途径,首先适应人体的特定生态位/解剖区域(例如子宫颈),然后在原始人类祖先中共同分化,然后在特定人类遗传背景下进行选择。此外,HPV的进化也可以提供有关人类进化的新颖见解。